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Espèce

Mustela lutreola. Río Iregua. La Rioja

Le vison européen (Mustela lutreola) est un petit mustélidé. Il est considéré comme étant le mammifère le plus menacé d'Europe. Alors qu'il était présent sur la quasi totalité du territoire européen jusqu'au XIXè siècle. En prenant en compte sa présence en Espagne et dans le Delta du Danube (Roumanie et Ukraine), et probablement en France et en Russie, on estime que son aire de répartition actuelle est désormais réduite à 10 % de ce qu'elle était auparavant.

La Directive Habitats considère le vison européen comme une espèce d'intérêt communautaire prioritaire et requiert une protection stricte. Afin d'assurer la protection de l'espèce, il est indispensable de désigner une zone spéciale de conservation (ZSC).

En Espagne, les estimations les plus récentes indiquent que leur nombre ne dépasse pas 500 individus. La majeure partie de sa population occupe le versant méditerranéen de la vallée de l'Èbre et des petites concentrations dans les bassins de la Cantabrie orientale.

La tendance générale, observée ces dernières années, permet de classer son état comme critique (principalement en raison de la concurrence avec le vison d'Amérique (Neovison vison). Il existe un risque élevé d'extinction totale à court terme si des mesures de conservation ne sont pas réellement renforcées.

Depuis 2011, il est classé "espèce en danger critique d'extinction" par l'UICN. En Espagne, il est classé "en danger" depuis 2011 et figure sur la Liste rouge des mammifères terrestres. La quasi totalité de son aire de répartition fait partie du Réseau Natura 2000.