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Les programmes LIFE et Natura 2000

Le programme LIFE est le seul instrument financier de l'Union européenne exclusivement consacré à l'environnement. Son objectif général est de contribuer au développement, à la mise en œuvre et au renforcement de la politique et de la législation communautaires en matière d'environnement en l'intégrant dans les politiques environnementales internes des États membres.

L'objectif de Life-Nature, où s'inscrit le projet LIFE Lutreola Espagne, est de contribuer à l'application de la directive communautaire sur la conservation de la nature afin de maintenir et d'améliorer les habitats naturels et les espèces animales et/ou végétales d'intérêt communautaire dans les zones du réseau "Natura 2000".

Le réseau "Natura 2000" comprend une série d'espaces naturels destinés à enrayer la perte de richesse biologique et à lutter contre la dégradation des ressources naturelles du territoire européen.

Le réseau espagnol a été créé en Espagne en novembre 2006.

Le réseau Natura 2000 est un réseau écologique européen de zones de protection de la biodiversité. La dégradation constante des habitats naturels, et les menaces qui pèsent sur certaines espèces constituent une préoccupation majeure de la politique environnementale de l'Union européenne, c'est pourquoi la directive 92/43/CEE concernant la conservation des habitats naturels de la faune et de la flore sauvages ("directive Habitats") du 21 mai 1992 vise à contribuer au maintien de la biodiversité dans les États membres en définissant un cadre commun pour la conservation des habitats et de la faune et flore présentant un intérêt communautaire.

C'est pourquoi le réseau Natura 2000 a été créé, il constitue le plus grand réseau écologique du monde. Il comprend des zones de protection spécifiques désignées par les États membres ainsi que des zones de protection spécifiques établies par la directive oiseaux 2009/147/CE. Les annexes I et II de la directive énumèrent les types d'habitats et les espèces dont la protection nécessite la désignation de zones spéciales de conservation.

L'annexe IV définit également les types d'habitats prioritaires (menacés) ou les espèces nécessitant une protection stricte.

L'Espagne est le pays européen ayant la plus grande superficie intégrée dans le réseau Natura 2000, en raison de sa grande biodiversité d'habitats et d'espèces.